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OneWeb太空互联网进入部署阶段 太空互联网将如何搭建?

腾讯科技 2019-02-28 13:48
  至诚新闻网(news.zhicheng.com)2月28日讯

  据外媒报道,美国卫星初创公司OneWeb旗下首批6颗冰箱大小的卫星,于当地时间周三搭载一枚欧洲火箭从南美发射升空。这次发射代表着一个巨型太空互联网计划进入部署阶段,这个太空互联网共由650颗卫星组成,目的是从太空提供覆盖全球范围的互联网服务。

  这些卫星属于总部设在美国弗吉尼亚州的OneWeb公司,该公司在过去五年里始终在开发这个庞大的太空互联网计划。OneWeb的愿景是利用这些卫星提供几乎覆盖世界任何地方的互联网连接,且只存在极短的信号延迟。这是个尚未实现的梦想,目前从太空提供互联网服务的卫星位于海拔3.5万公里的赤道上空。这是相当遥远的距离,信号传输和连接速度都很慢。

  但是,计划中的OneWeb卫星将在海拔大约1200公里的高空以同步的方式绕地球运行,并将信号传输到地面终端。从理论上讲,这个太空网络总会保持至少有一颗卫星在任何时候都能看到地球上的终端,为地球上的大多数地方提供无缝覆盖服务。而这些终端将向手机和电脑等设备传输WiFi、LTE和3G信号,即使在移动中也是如此。

  OneWeb首席执行官阿德里安·斯泰克尔(Adrian Steckel)表示:“无论你是坐在汽车里,还是在步行,亦或者乘坐在飞机上,从我们卫星的角度来看,你基本上都是站着不动的。它会把你的信号从一颗卫星传到另一颗卫星上。”斯泰克尔还设想将覆盖范围扩大到偏远地区的学校和地方政府,因为在这些地方铺设光纤过于昂贵或根本不可行。

  这是个宏伟的项目,与航空航天竞争对手SpaceX的项目类似,后者也计划通过巨大的卫星互联网提供覆盖全球的互联网服务。不过,SpaceX的项目Starlink规模更大。该公司想建设两个太空互联网,总共需要发射12000颗卫星。2018年2月,SpaceX为Starlink发射了两颗测试卫星,以展示其拥有的部分无线电波频谱,即SpaceX可用于与其卫星通信的频率范围。在今天的发射中,OneWeb也将这样做。

OneWeb太空互联网

  OneWeb发射的六颗卫星之一

  对于OneWeb来说,这并不是一条容易行进的道路,而且还有很长的路要走。2017年,美国联邦通信委员会(FCC)批准了该公司发射这第一个巨型太空互联网的计划,但其第一颗测试卫星的发射已经数次推迟。首批六颗卫星发射后,OneWeb希望在今年秋天开始发射更多卫星。OneWeb计划利用阿丽亚娜航天公司(ArianesSpace)运营的联盟号火箭(Soyuz)分批发射36枚卫星,完成整套太空互联网部署总共需要21次发射。

  斯泰克尔说:“协调所有这些东西,并把它们结合起来是非常复杂的。但我们有很多优秀的合作伙伴,我很想说,让所有这些人参与进来能让事情变得更容易,但这个项目已经进行多年,我们为此付出了很多努力。”OneWeb得到了软银、英国大亨理查德·布兰森(Richard Branson)的维珍集团(Virgin Group)、高通以及空客(Airbus)等公司的支持。斯泰克尔不愿透露其太空互联网计划的具体成本,但他指出,该公司已经在该项目上花费了20多亿美元。

  斯泰克尔指出,最初的650颗卫星将足以覆盖全球,但该公司打算在未来发射更多卫星。原始的太空互联网容量将很快被OneWeb的签约客户耗尽,他们需要更多的卫星才能接触到更多的人。

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